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FLOPS

FLOPS (ou flops ou flop/s) est un acronyme signifiant « opérations à virgule flottante par seconde » (en anglais, FLoating point Operations Per Second). Le nombre de FLOPS est une mesure commune de la vitesse d'un système informatique.

Les opérations en virgule flottante (additions ou multiplications) incluent toutes les opérations qui impliquent des nombres réels. De telles opérations, qui prennent beaucoup plus de temps de calcul que des opérations sur les nombres entiers, se produisent souvent dans certains types d'applications.

La plupart des microprocesseurs modernes incluent une unité de calcul en virgule flottante (floating-point unit, FPU), qui est une partie spécialisée du microprocesseur destinée à effectuer ce type d'opération. La mesure des « FLOPS » mesure réellement la vitesse du FPU. Un des essais de repère les plus communs employés pour mesurer des Flops s'appelle Linpack.

Beaucoup d'experts estiment que les Flops ne sont pas une mesure appropriée parce qu'elle ne tient pas compte des facteurs tels que les conditions dans lesquelles le microprocesseur fonctionne (par exemple, les charges lourdes ou légères) et lesquelles des opérations exactes sont incluses en tant qu'opérations à virgule flottante. Pour cette raison, un consortium de fournisseurs a créé le Standard Performance Evaluation Corporation (SPEC), qui fournit des valeurs plus significatives de repère.

L'opération en virgule flottante peut être calculée à partir de différentes tailles de nombres :

  • simple précision (SP) 32 bits ;
  • double précision (DP) 64 bits : le FLOPS est couramment utilisé dans le domaine des calculs scientifiques, par exemple dans le TOP500 des superordinateurs.

Les mesures les plus utilisées et qui correspondent aux unités des flops sont les suivantes :

  • Kiloflops = Mille flops
  • Megaflops = un million de flops
  • Gigaflops (GFlops) = un milliard de flops
  • Téraflops (TFlops) = mille milliards de flops = mille gigaflops
  • Petaflops (PFlops) = mille trillions de flops = mille téraflops = un million de gigaflops
  • Exaflops = un billion de flops
  • Zetaflops = mille billions de flops
  • Yotaflops = Un quadrillion de flops
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